241 Things

1000 Things is een subjectieve encyclopedie van inspirerende ideeën, dingen, personen en gebeurtenissen.

Lees de meest recente artikelen, of mail de redactie om bij te dragen.

Studium Generale 1000things lectures, The Hague

241 Things

De penis – oftewel de fallus— staat symbool voor vruchtbaarheid, geluk, en de wereld van de natuur. Maar de penisboom is van een hele andere orde. Op de pagina’s van boeken en op muurschilderingen uit de middeleeuwen vindt men afbeeldingen van ‘onschuldige’ nonnen die de rijpe vruchten van de penisboom plukken en in hun mandje gooien. Op een ander afbeelding geeft een man zijn penis aan de nonnen, terwijl er in de achtergrond ezels met manden vol penissen op weg naar de klooster rijden.

Bovenstaande afbeeldingen zijn afkomstig uit Roman de la Rose, een manuscript geïllustreerd door de middeleeuwse illustrator Jeanne de Montbaston. De Roman de la Rose is een gedicht, een allegorische reflectie op de liefde. De ‘roos’ uit de titel staat voor vrouwelijke seksualiteit.

Het volgende beeld is van een muurschildering in Italie, waar we een groep mensen onder een penisboom zien staan. Op het eerste gezicht lijkt de Massa Maritima muurschildering niet veel anders dan vergelijkbare muurschilderingen uit dezelfde tijd. Maar als men beter kijkt, ziet men dat de takken vol hangen met tientallen penissen. Deze boom heeft niets te maken met vruchtbaarheid, maar is een weloverwogen stuk politieke propaganda. Dit is bericht van de Guelfi en waarschuwt het volk voor de heksenpraktijken van de Ghibelijnen.

Het blijkt dat de penisboom alsnog een geliefd onderwerp is. Zoals, bijvoorbeeld, voor deze overenthousiaste vrouw. Terwijl ze met één hand over de penis boom aait, zoekt het andere naar een van de penisvormige wortels. Probeert ze een non na te doen, om greep te krijgen op de rijpe penisvrucht, om het in haar mandje te stoppen?